Xerox PARC

Entrada del edificio del Xerox PARC en Palo Alto (California).

El Xerox PARC (Palo Alto Research Center, centro de investigación de Palo Alto) es una empresa de investigación y desarrollo, propiedad de Xerox Corporation.

Con sede en Palo Alto (California, EE.UU.), fue fundada en 1970 inicialmente como una división de investigación. Desde entonces ha sido reconocida mundialmente por sus contribuciones e importantes desarrollos en la industria del hardware y software y es creadora de algunos de los estándares actuales más comúnmente usados.

El Xerox PARC ha sido responsable de desarrollos bien conocidos e importantes tales como la impresión por láser, el estándar Ethernet, el moderno computador personal, la interfaz gráfica de usuario (GUI), la metáfora de escritorio, la programación orientada a objetos, la computación ubicua, aplicaciones de silicio amorfo (a-Si), avances en el desarrollo del dispositivo apuntador ratón o mouse y los semiconductores de muy alta escala de integración (VLSI).

En su momento, Xerox llegó a invertir más de 100 millones de dólares en diversos proyectos que aunque no llegaran a rentabilizar sus esfuerzos en algunos de sus productos, se convirtieron en la principal fuente de inspiración de las nuevas tecnologías de los años setenta y buena parte de los ochenta.

Anecdóticamente, delegaciones de Microsoft, con Bill Gates a la cabeza, o la de Apple de Steve Jobs, tuvieron la posibilidad de penetrar en un recinto que era considerado la Meca de las nuevas tecnologías de la información.

Xerox formó el Palo Alto Research Center Incorporated como una subsidiaria de propiedad total en 2002. Hoy en día, el PARC trabaja con otros socios comerciales (corporaciones importantes, empresas, concesionarios) y el gobierno.

Historia

En 1969, el científico jefe de Xerox, Jack Goldman, se acercó al Dr. George Pake, un físico especializado en resonancia magnética nuclear y preboste de la Universidad de Washington, para comenzar un segundo centro de investigación para la compañía.

El Dr. Pake seleccionó Palo Alto, California, como el sitio que fue conocido como PARC. Mientras había casi 5.000 km entre el PARC y los cuarteles generales de Xerox en Nueva York, Xerox ofreció a los científicos, en el nuevo laboratorio, gran libertad para emprender su trabajo. La distancia también sirvió como impedimiento en la persuasión de la gerencia de la promesa de algunos de sus más grandes logros.

La localización de PARC en la costa oeste demostró ser ventajosa a mediados de los años 1970, cuando el laboratorio podía contratar a muchos empleados del centro de investigación próximo, el Augmentation Research Center del SRI, cuando sus fondos, provenientes de DARPA, la NASA, y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, comenzaron a disminuir. Está situado en tierras del Stanford Research Park arrendadas por la Universidad de Stanford,[1]​ lo que permitió a los estudiantes graduados estar involucrados en los proyectos de investigación de PARC, y los científicos del PARC colaborar con seminarios académicos y proyectos.

Mucho del temprano éxito de PARC en el campo de los ordenadores fue bajo la dirección del gerente de su Laboratorio de Ciencias de la Computación, Bob Taylor, quien dirigió el laboratorio como gerente asociado entre 1970-77 y gerente entre 1977-83.