Venezuela
English: Venezuela

República Bolivariana de Venezuela

Flag of Venezuela.svg
Escudo de Armas de Venezuela 2006.png

Lema: «Dios y Federación» [1]
Himno: Gloria al Bravo Pueblo

VEN orthographic.svg

Capital
(y ciudad más poblada)
Caracas
Coat of arms of Caracas.svg

10°30′00″N 66°56′00″O / 10°30′00″N 66°56′00″O / -66.933333333333
Idioma oficialEspañol[2]
 • CooficialesLenguas indígenas[2]
GentilicioVenezolano, -na[2]
Forma de gobiernoRepública federal presidencialista
 • PresidenteNicolás Maduro
(parcialmente reconocido)[n 2]
Órgano legislativoAsamblea Nacional de Venezuela Ver y modificar los datos en Wikidata
Formación
 • Provincia
 • Capitanía
 • Junta Suprema
 • Independencia

 • Secesión

 • Reconocida
 • Constitución actual

27 de marzo de 1528
8 de septiembre de 1777
19 de abril de 1810
de España
5 de julio de 1811
de la Gran Colombia
13 de enero de 1830
30 de marzo de 1845
15 de diciembre de 1999
SuperficiePuesto 33.º
 • Total916 445 km² [3]
 • Agua (%)0,3 %
Fronteras4993 km
Línea de costa4006 km aprox.
Punto más altoPico Bolívar Ver y modificar los datos en Wikidata
Población totalPuesto 44.º
 • Estimación31 828 000[4]​ hab. (2018)
 • Densidad (est.)33,7 hab./km²
PIB (PPA)Puesto 52.º
 • Total (2019)USD 310 610 millones.[5]
 • Per cápitaUSD 11 066[6]
PIB (nominal)Puesto 63.º
 • Total (2019)USD 87 010 millones.[7]
 • Per cápitaUSD 3 100[8]
IDH (2017)Decrecimiento 0.761[9]​ (78.º) – Alto
MonedaBolívar [4][10]​ (VES)
Huso horarioVST (UTC-4[5]
Código ISO862 / VEN / VE
Dominio internet.ve Ver y modificar los datos en Wikidata
Prefijo telefónico+58
Prefijo radiofónicoYVA-YYZ / 4MA-4MZ
Siglas país para aeronavesYV
Siglas país para automóvilesYV
Código del COIVEN Ver y modificar los datos en Wikidata
  1. La frase funcionó como lema de Estado de manera oficial al estar inscrito en el Escudo Nacional entre 1863 y 1930, fecha en que la leyenda fue sustituida por el nombre oficial del país.
  2. Oficialmente, castellano. Los idiomas indígenas también son de uso oficial para los pueblos indígenas.
  3. Sumando 159 542 km² de la Guayana Esequiba, la superficie total de Venezuela alcanzaría los 1 075 987 km².
  4. El bolívar fuerte fue objeto de una reconversión monetaria el 20 de agosto de 2018. Se escogió el nombre de Bolívar soberano, del cual deriva su nuevo código ISO VES[10]​ que reemplazó permanentemente al anterior VEF.
  5. Ver: http://www.dhn.mil.ve/
  6. Miembro observador.

Venezuela, oficialmente denominada República Bolivariana de Venezuela,[17]​ El país tiene una biodiversidad muy alta y ocupa el séptimo lugar en la lista mundial de naciones con mayor cantidad de especies. Existen hábitats que van desde las montañas de los Andes en occidente hasta la selva tropical de la cuenca del Amazonas en el sur, a través de las extensas planicies de los Llanos, la costa del Caribe y el delta del río Orinoco en el oriente.

El territorio ahora conocido como Venezuela fue colonizado por España en 1522, en medio de la resistencia de los pueblos amerindios. En 1811, se convirtió en uno de los primeros territorios hispanoamericanos en declarar la independencia, que no se estableció de manera segura hasta 1821, cuando Venezuela era un departamento de la República Federal de la Gran Colombia. Ganó la independencia completa como un país separado en 1830. Durante el siglo XIX, Venezuela sufrió la agitación política y la autocracia y permaneció dominada por los caudillos regionales hasta mediados del siglo XX. Desde 1958, el país ha tenido una serie de gobiernos democráticos. Los choques económicos en los años 80 y 90 llevaron a varias crisis políticas, incluidos los mortales disturbios del Caracazo en 1989, dos intentos de golpe de estado en 1992 y el juicio político al presidente Carlos Andrés Pérez por malversación de fondos públicos en 1993. Un colapso en la confianza a los partidos políticos existentes llevaron a la elección en 1998 del ex oficial de carrera Hugo Chávez, implicado en el golpe, y el lanzamiento de la Revolución bolivariana. La revolución comenzó con una Asamblea Constituyente en 1999, donde se redactó una nueva Constitución nacional. Esta nueva constitución cambió oficialmente el nombre del país a República Bolivariana de Venezuela.

Venezuela es miembro fundador de la ONU, OEA, UNASUR, ALBA, ALADI y OEI. El país es una república presidencial federal que consta de 23 estados, el Distrito Capital (que constituye una parte de Caracas) y dependencias federales (que cubren las islas cercanas a Venezuela). Venezuela se encuentra entre los países más urbanizados de América Latina; la gran mayoría de los venezolanos vive en ciudades en el norte del país.

El petróleo fue descubierto a principios del siglo XX y, en la actualidad, Venezuela tiene las reservas de petróleo más grandes del mundo y ha sido uno de los principales exportadores mundiales de petróleo. Anteriormente, el país era un exportador subdesarrollado de productos agrícolas, como el café y el cacao, pero el petróleo rápidamente llegó a dominar las exportaciones y los ingresos del gobierno. El exceso de petróleo de los años 80 condujo a una crisis de la deuda externa y a una prolongada crisis económica. La inflación llegó al 100 % en 1996 y las tasas de pobreza aumentaron al 66 % en 1995, para (1998) el PIB per cápita cayó al mismo nivel que en 1963, una tercera parte desde su máximo de 1978. La recuperación de los precios del petróleo a principios de la década de 2000 dio a Venezuela altos fondos petroleros.[18]

Toponimia

Se dice que el país debe su nombre a que Vespucio, al ver los palafitos sobre los que vivían los indígenas, pensó en una «pequeña Venecia».[23]

En 1498, en el marco de su tercer viaje, el almirante Cristóbal Colón navegó cerca del Delta del Orinoco, para luego internarse en el golfo de Paria. Colón en su carta a los Reyes Católicos, expresa haber llegado al «paraíso terrenal», y confundido por la inusual salobridad de las aguas, escribe:

...Torno a mi propósito referente a la Tierra de Gracia, al río y lago que allí hallé, tan grande que más se le puede llamar mar que lago, porque lago es lugar de agua, y en siendo grande se le llama mar, por lo que se les llama de esta manera al de Galilea y al Muerto. Y digo que si este río no procede del Paraíso Terrenal, viene y procede de tierra infinita, del Continente Austral, del cual hasta ahora no se ha tenido noticia; mas yo muy asentado tengo en mi ánima que allí donde dije, en Tierra de Gracia, se halla el Paraíso Terrenal.[24]

Colón denominó a estos parajes paradisíacos como «Tierra de Gracia», expresión que ha prevalecido para referirse al país por antonomasia. Pero al año siguiente, una expedición comandada por Alonso de Ojeda recorrió la costa del territorio hasta llegar a la entrada del actual lago de Maracaibo, en un golfo localizado entre las penínsulas de Paraguaná y de la Guajira. En aquella travesía, la tripulación observó viviendas construidas por los indígenas añú, erigidas sobre pilotes de madera que sobresalían del agua. Dichos palafitos le recordaron a Américo Vespucio la ciudad de VeneciaVenezia, en italiano—, según lo manifestó en una carta a Piero de Médici. Fue este un motivo que inspiró a Ojeda a dar el nombre de Venezziola o Venezuela —Pequeña Venecia— a la región y al golfo en que habían hecho el descubrimiento, y así recibió la denominación de golfo de Venezuela. El nombre acuñado por el explorador envolvería luego a todo el territorio.[23]​ Con posterioridad la región también fue conocida como Tierra Firme, por ser la primera región no insular del continente en ser explorada por los europeos.

Probablemente la popularización del nombre de «Pequeña Venecia», en Europa, se deba a la concesión hecha a la casa comercial de los Welser para explorar y gobernar parte del territorio de Sudamérica.[26]​ De hecho Juan de Castellanos en sus Elegías atribuye el nombre a Ambrosio Alfinger:

Y Venezuela de Venecia viene

Que tal nombre le dio por excelencia

El alemán, diciendo le conviene[27]

Sin embargo el nombre ya estaba en uso antes de la llegada de los alemanes.[28]