Vía Láctea
English: Milky Way

Vía Láctea
ESO-VLT-Laser-phot-33a-07.jpg
Centro Galáctico de la Vía Láctea visto desde el Observatorio Paranal
TipoSb, Sbc, galaxia espiral
Diámetro100-180 kal
Número de estrellas100-400 miles de millones
Edad de la estrella más vieja13,7 miles de millones de años
Masa0,8-1,5×1012 Msol
Distancia desde el Sol al centro galáctico25,77 ± 0,98 kal
Velocidad del Sol239 ± 9 km/s
Velocidad de escape según la posición del Sol550 km/s
Metalicidad0,02
Velocidad de escape~ 550 km/s
Distancia del Sol al centro galáctico7900 ± 300 pc
Distancia del Sol al plano galáctico8-14 pc
Coordenadas del polo norte galáctico12 h 51 m 26 s y 27° 07′ 42″
Magnitud absoluta–20,9
Módulo de distancia14,51
Masa del disco6×1010 Msol
Diámetro del disco23-30 kpc
Periodo de rotación del Sol a la galaxia203 Ma
Velocidad de traslación220 km/s

La galaxia de la Vía Láctea, o simplemente la Vía Láctea, es una galaxia espiral donde se encuentra el sistema solar y a su vez se encuentra la Tierra. Según las observaciones, posee una masa de 1012 masas solares y es una espiral barrada. Su diámetro medio se estima en unos 200 000 años luz, equivalentes a casi un trillón y medio (2,84×1018) de kilómetros o 18 960 millones de unidades astronómicas. En mayo de 2018, un equipo de investigadores del Instituto Astrofísico de Canarias y el National Astronomical Observatories de Pekín (NAOC) publicaron[2]

El nombre Vía Láctea proviene de la mitología griega y en latín significa camino de leche. Esa es, en efecto, la apariencia de la tenue banda de luz que atraviesa el firmamento terrestre, y así lo afirma la mitología griega, explicando que se trata de leche derramada del pecho de la diosa Hera (Juno para los romanos). Rubens representa la leyenda en su obra El nacimiento de la Vía Láctea. Sin embargo, ya en la Antigua Grecia, el astrónomo Demócrito (460-370 a. C.) sugirió que aquel haz blanco en el cielo era en realidad un conglomerado de muchísimas estrellas demasiado tenues individualmente como para ser reconocidas a simple vista. Su idea, no obstante, no tuvo respaldo hasta 1609, cuando el astrónomo italiano Galileo Galilei hace uso del telescopio y constata que Demócrito estaba en lo cierto, ya que a donde quiera que mirase, aquel se encontraba lleno de estrellas.

Vista desde la Tierra

De noche se ve como una borrosa banda de luz blanca alrededor de toda la esfera celeste. El fenómeno visual de la Vía Láctea se debe a estrellas y otros materiales que se hallan sobre el plano de la galaxia, como el gas interestelar. La Vía Láctea aparece más brillante en la dirección de la constelación de Sagitario, ya que hacia allí se ubica su núcleo.

Panorámica nocturna de la Vía Láctea vista desde la plataforma de Paranal, Chile, hogar del telescopio gigante del ESO