Titán (satélite)
English: Titan (moon)

Titán
Two Halves of Titan.png
Titán en color natural por la sonda Cassini-Huygens.
Descubrimiento
DescubridorChristiaan Huygens
Fecha25 de marzo de 1655
Categoríasatélite de Saturno
EstrellaSaturno
Elementos orbitales
Inclinación0,34854°
Semieje mayor1 221 870 km
Excentricidad0,028 880
Elementos orbitales derivados
Periastro o perihelio1 186 680 kilómetros
Apoastro o afelio1 257 060 kilómetros
Período orbital sideral

15,945 42 (15 d 22 h 41 m 27 s 

)
Satélite deSaturno
Características físicas
Masa1,345×1023 kg
Volumen7,16×1019 m³
Densidad1,88 g/cm³
Área de superficie8,34×1013 m²
Radio2 574 kilómetros
Diámetro5150 km
Gravedad1,37 m/s²
Velocidad de escape2650 m/s
Periodo de rotaciónRotación síncrona
Albedo0,21
Características atmosféricas
Temperatura93,7 K, −179.5 °C
Composición
Nitrógeno95 %
Metano5 %

Titán es el mayor de los satélites de Saturno y el segundo del sistema solar tras Ganimedes. Además el único satélite conocido que posee una atmósfera importante,[2]

Es el sexto satélite elipsoidal de Saturno y frecuentemente es descrito como un satélite similar a un planeta. Tiene un diámetro un 50 % más grande que la Luna y es un 80 % más masivo; es más grande en volumen que el planeta Mercurio, aunque su masa representa el 40 % de este último.Fue descubierto en 1655 por el astrónomo neerlandés Christiaan Huygens y fue el primer satélite conocido de Saturno, y el quinto satélite conocido de otro planeta.[3]

Está compuesto principalmente de hielo y material rocoso, y así como con Venus antes de la era espacial, la atmósfera densa y opaca de Titán impedía la comprensión de su superficie hasta la llegada de la misión Cassini-Huygens en 2004,[6]

Según los datos disponibles su atmósfera podría estar compuesta principalmente de nitrógeno, pero hasta un 6 % puede ser metano y compuestos complejos de hidrocarburos. El clima, incluyendo viento y lluvia, crea accidentes geográficos similares a los de la Tierra, tales como dunas, ríos, lagos, mares (probablemente de metano líquido y etano) y deltas, y está dominado por patrones climáticos estacionales como en la Tierra. Con sus líquidos (tanto superficiales como subterráneos) y su robusta atmósfera de nitrógeno, el ciclo del metano de Titán es visto como una analogía con el ciclo del agua de la Tierra, aunque a una temperatura mucho más baja.

El día 2 de octubre de 2013, fue anunciado que el espectrómetro infrarrojo compuesto de la sonda Cassini (CIRS, por sus siglas en inglés) detectó propileno en la baja atmósfera de este satélite, lo que se convierte en la primera detección definitiva de esta sustancia en cualquier parte del Sistema Solar, exceptuando la Tierra.[8]

Descubrimiento

Christiaan Huygens descubrió el 25 de marzo de 1655 el mayor de los satélites de Saturno y le dio el nombre de Luna Saturni. Huygens publicó este descubrimiento así como sus observaciones de los anillos del planeta en una obra titulada Systema Saturnium, publicada en 1659.[9]​ El nombre de "Titán" y los otros siete satélites de Saturno conocidos por John Herschel (hijo de William Herschel) proviene de la publicación en el año 1847 de sus observaciones sobre Saturno, donde sugería los nombres de los titanes, hermanos y hermanas de Crono (el nombre griego para el dios romano del tiempo Saturno), como un método más efectivo para nombrar a los satélites de Saturno que hasta entonces se designaban por numerales romanos siguiendo el orden de proximidad al planeta.