Tiroteo de North Hollywood

Tiroteo de North Hollywood
Bank highlander.jpg
Una sucursal de Bank of America fue la elegida por los delincuentes para cometer el robo
LugarNorth Hollywood, Los Ángeles, California, Estados Unidos
Coordenadas34°11′29″N 118°23′42″O / 34°11′29″N 118°23′42″O / -118.3949
Blanco(s)Una sucursal del Bank of America
Fecha28 de febrero de 1997
9:17 a. m.-10:01 a. m. (UTC–7)
Tipo de ataqueRobo a un banco
Arma(s)Tres AKM, dos Beretta 92F de 9 mm, HK-91, AR-15
Muertos2 (ambos perpetradores)
Heridos17[1]
Perpetrador(es)Larry Eugene Phillips, Jr.
Emil Decebal Mătăsăreanu

El tiroteo de North Hollywood fue una confrontación armada entre dos ladrones de bancos, Larry Eugene Phillips, Jr. y Emil Mătăsăreanu, y algunos de los agentes de una pequeña patrulla y miembros de un equipo SWAT pertenecientes al Departamento de Policía de Los Ángeles. El incidente se produjo en North Hollywood, un distrito del Valle de San Fernando, al norte de Los Ángeles, California, Estados Unidos, el día 28 de febrero de 1997 Sucedió cuando funcionarios de policía respondieron la llamada de una patrulla que vio entrar a Phillips y Mătăsăreanu (de origen rumano) en una sucursal del Bank of America, enfrentándose a ambos ladrones, que tenían veintiséis años de edad.[3]​ Anteriormente Phillips y Mătăsăreanu habían asaltado varios vehículos blindados antes de intentar este asalto y se distinguían por usar chalecos antibalas y armamento pesado, el cual incluía fusiles automáticos.

En aquellos tiempos, los agentes de las patrullas locales sólo estaban armados con pistolas y revólveres de calibres 9 mm y .38 Special. Además poseían escopetas de calibre 12 disponibles en sus coches. En cambio Phillips y Mătăsăreanu llevaban fusiles automáticos, con municiones capaces de penetrar los chalecos antibala usados por la policía. Ellos mismos usaban chalecos antibalas. Ya que las pistolas de la policía no podían penetrar los chalecos de los asaltantes, los esfuerzos de los policías fueron inútiles. Finalmente llegó un equipo SWAT con armas de mayor calibre que podían penetrar esos blindajes; incluso incautaron varios fusiles semiautomáticos en una armería cercana. El incidente encendió un debate sobre la potencia de fuego disponible apropiada para los policías de patrulla en situaciones similares en el futuro.[4]

Antes del tiroteo

Larry Phillips, Jr. y Emil Mătăsăreanu se conocieron en la sucursal del Gold's Gym de Venice (Los Ángeles, California) en 1989. Tenían un interés mutuo en el levantamiento de pesas y el culturismo.[6]

En octubre de 1993, Phillips y Mătăsăreanu fueron arrestados en Glendale, al noreste de Los Ángeles, por conducir a alta velocidad.[11]

En 1995, ambos lograron emboscar un camión blindado y mataron un guardia durante el robo. En mayo de 1996, asaltaron dos sucursales del Bank of America en San Fernando, robando aproximadamente 1,5 millones de dólares estadounidense.[13]