Reino de Inglaterra

Kingdom of England
Reino de Inglaterra

White Dragon Flag of England.png
Flag of Gwynedd.png
Flag of Powys.svg

927 -1649
1660-1707

Flag of The Commonwealth.svg
Flag of Great Britain (1707–1800).svg

Escudo
BanderaEscudo
Lema nacional: Dieu et mon droit

(del francés: Dios y mi derecho)

Ubicación de Reino de Inglaterra
CapitalWinchester;
Westminster/Londres desde el siglo XI
Idioma principalAnglosajón (de facto, a partir de 1066)
Anglonormando (de jure, 1066 - siglo XV)
Inglés medio (de facto, 1066 - después del siglo XV)
Inglés (de facto, desde el siglo XVI)
Galés (de facto)
córnico (de facto)
GobiernoMonarquía
Rey
 • 924-939Athelstan
 • 1702-1707Ana
Historia
 • 1 de mayo de 927
 • Conquista normanda14 de octubre de 1066
 • Interregno30 de enero de 1649
 • Restauración monárquica4 de mayo de 1660
 • Constitución inglesa16 de diciembre de 1689
 • Acta de Unión con Escocia1707
MonedaLibra esterlina (£)


El Reino de Inglaterra fue un reino de la isla de Gran Bretaña que existió desde la unificación de los reinos anglosajones, asentados en la antigua Britania Romana, hasta su fusión con el Reino de Escocia en el año 1707 creando así el Reino de Gran Bretaña.

Su territorio correspondía a las actuales naciones constitutivas de Inglaterra y Gales.

Orígenes del reino de Inglaterra

Prehistoria

El continente europeo tiene al noroeste un conjunto de islas conocidas como Islas Británicas, siendo Gran Bretaña la más importante. Región relativamente marginal en la historia de la civilización occidental; las primeras fuentes históricas hasta la conquista romana apenas si la mencionan. Los restos arqueológicos y las investigaciones paleontológicas son las únicas posibilidades de conocer los comienzos de su historia.

Los primeros habitantes de Gran Bretaña arribaron a la isla unos 700.000 años antes del Presente, durante un periodo de glaciación en el cual estaba unida al continente, y pertenecían a la especie Homo erectus. También se han hallado restos de Homo Heidelbergensis y Neandertal. Los Sapiens aparecieron en la isla 30.000 años antes del Presente, siendo los únicos habitantes a finales de la última glaciación.

En el -7500 está datado el centro mesolítico maglemosiense de Star Carr, Yorkshire. La cultura tardenoisiense llegó más tarde, en dos oleadas. Maglemosienses y tradenosienses eran cazadores y recolectores y los primeros conocían el hacha y los sistemas de tala.

Llegó a continuación la cultura aziliense, con asentamientos en las costas. Se conservan muy pocos restos, debido, quizá, a que en -5000, el deshielo separa Gran Bretaña del continente.

En -3800 llegaron por mar los primeros colonizadores agricultores. Se asentaron en Wessex y durante decenas de años convivieron con los maglemosienses de las selvas, los tardenosienses de los valles fluviales y los azilienses de los litorales. El éxito acompañó a esta cultura de agricultores y pastores, llamada de Windmill Hill por el lugar donde apareció un rico yacimiento, que en -3000 estaba extendida por Gran Bretaña e Irlanda. La necesidad de sílex forzó la primera explotación minera. Se han encontrado sepulturas en forma de largos túmulos de tierra y yeso. Los más largos se denominan bank barrows y el resto long barrows.

En -2800 está datado el monumento megalítico West Kennet Long Barrow, consecuencia de la llegada de un primer contingente de constructores, que se mezcló con la cultura de Windmill Hill.

Un segundo contingente desembarcó más tarde en el sudoeste de Escocia y norte de Irlanda, con asentamientos en Man, Gales y Derbyshire.

Los contactos entre cazadores y agricultores dieron origen con el paso del tiempo al comercio. La cultura de los pueblos del neolítico secundario, llamada de Peterborough por un yacimiento allí encontrado, incluye la caza y la pesca junto con la agricultura y la cerámica. Otros grupos culturales son los de Rinyo-Clacton, establecidos en el norte de Escocia y sudeste de Inglaterra y el de Dorchester en el valle del Támesis. Aparecen también factorías de hachas.

Datados en el -2600, se localizan en el sur de Inglaterra numerosos terraplenes circulares, con un acceso, denominados henges. En -2300 se efectúa la primera construcción de Stonehenge.

En -1900 llegan varios grupos del vaso campaniforme, portadores de la metalurgia del cobre, el oro y la plata. A ellos se le debe la introducción de la cerveza. Bajo su empuje, la agricultura se convirtió en una actividad secundaria, desplazada por la ganadería, la caza y la primera artesanía de los metales. Windmill Hill desapareció como cultura, pero los pueblos del neolítico secundario continuaron la suya. La cultura del vaso campaniforme no construyó monumentos megalíticos para la realización de enterramientos. West Kennet Long Barrow deja de utilizarse como sepultura en -1700.

A esta cultura pertenecen el santuario de Avebury y la montaña artificial de Silbury Hill, el grupo de monolitos de Callanish y la segunda estructura de Stonehenge.

En -1700 desembarcan en Inglaterra tribus de armoricanos en busca de minas de cobre y estaño. Estos pueblos del bronce impusieron su cultura sobre los pueblos indígenas del cobre y descubrieron los mayores yacimientos de estaño de Europa. Los asentamientos en Cornualles de la que se llama cultura de Wessex pronto despegaron económicamente gracias al comercio. Mediante conquista, lograron unificar todo el centro y sur de Inglaterra. Reedificaron Avebury y construyeron la tercera estructura de Stonehenge, en -1600.

Pobladores prerromanos

Desde la Edad del bronce hasta aproximadamente el siglo VI a. C., Britania estaba habitada por los pictos y los celtas, quienes transmitieron su idioma, costumbre y religión a los otros pueblos de la zona.

Britania Romana

Inglaterra anglosajona