Regimiento n.º 71 Highlanders

Colores del regimiento

El Regimiento N.º 71 Highlanders fue un regimiento de las Tierras Altas de Escocia que sirvió en el Ejército Británico entre 1758 y 1881, año en que fue incorporado como primer batallón del nuevo regimiento de infantería ligera Highland Light Infantry.

Antecedentes

El 71.º de Infantería se formó en 1758 a partir del 2.º batallón del Regimiento N.º 32 de Infantería, participando poco tiempo después de un ataque sobre la costa de Cherburgo durante la Guerra de los Siete Años. Tras destruir el fuerte y los muelles, el regimiento regresó a Inglaterra. En 1761 participó de un ataque similar contra Belleisle pero en 1763 fue transformado en una unidad de inválidos para ser disuelto en el año 1768.

Los Highlanders de Fraser

Capitulación de Cornwallis en Yorktown

En 1757 diversas compañías de las Tierras Altas conformaron el regimiento de Highlanders de Fraser (Fraser's Highlanders) que en 1758 dio origen al Regimiento N.º 78 Highlanders, el cual ese mismo año embarcó rumbo a Nueva Escocia para tomar parte en la Guerra franco-india.

Tras tomar parte en la Batalla de Louisbourg, la Batalla de las Llanuras de Abraham y la de Sainte-Foy, en 1763 fue disuelto en Quebec y la mayoría de sus hombres transferido al Regimiento N.º 84 de Infantería (Royal Highland Emigrants).

En 1775 los Highlanders de Fraser fueron recreados mediante recluta en Inverness, Stirling y Glasgow. Los dos batallones se incorporaron al ejército británico como el nuevo 71.º de Infantería de Highlanders.

En 1776 fueron destinados al frente para combatir en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. El segundo batallón fue capturado en Boston ese mismo año, por lo que recién se reintegró en 1778 tras una nueva leva en Escocia, siendo nuevamente capturado en la Batalla de Yorktown (1781). El 71.º fue una de las principales unidades británicas durante el conflicto, sirviendo en las campañas del norte y del sur y participando de las mayores batallas de la guerra: Brooklyn (1776), Brandywine (1777), Savannah (1778), Briar Creek (1779), Sitio de Savannah (1779), Asedio de Charleston (1780), Camden (1780), Guilford Courthouse (1781) y Yorktown (1781). Algunos de sus veteranos se incorporarían luego a los Highlanders de MacLeod.

Los Highlanders de MacLeod

John Mackenzie, Lord MacLeod

Fueron creados en 1777 por John Mackenzie, Lord MacLeod (1727-1789), hijo de George Mackenzie, 3º Earl of Cromartie, como Regimiento N.º 73 de Infantería (MacLeod's Highlanders). Involucrado en la rebelión jacobita de 1745 y perdonado en consideración a su escasa edad, John Mackenzie desarrolló una exitosa carrera militar en Suecia y de regreso a Gran Bretaña solicitó la restauración de sus derechos comprometiéndose a levantar un batallón a su costa. Lord MacLeod fue el primer comandante del nuevo regimiento, que adoptó el tartán del Clan Mackenzie.[Nota 1]

El prestigio de Lord Macleod aseguró el reclutamiento de 840 montañeses que en poco tiempo marcharon a Elgin. Se sumaron también 202 habitantes de las tierras bajas, reclutados por los capitanes John Lindsay, David Baird y James Fowlis, y 34 ingleses e irlandeses incorporados en Glasgow, lo que totalizó 1100 hombres.[1]

Lord Macleod tenía por segundo al teniente coronel Duncan McPherson, y servían los mayores John Elphinston y James Mackenzie y los capitanes George Mackenzie, Hugh Lamont, Alexander Gilchrist, John Shaw, Charles Dalrymple y los mencionados Lindsay y Baird. Entre los 19 tenientes, cinco eran Mackenzie.[1]

El primer batallón sirvió primero en la campaña de las Indias Orientales. Embarcó al mando de Lord Macleod en enero de 1779, sirvió brevemente en Gambia, y finalmente arribó a Madrás en enero de 1780.[1]

Batalla de Pollilur (detalle de mural en el palacio del Sultán Fateh Ali Tipu

Participó en la Segunda Guerra Anglo-Mysore contra el sultán Hyder Ali en el ejército del mayor general Sir Héctor Munro destruido en la Batalla de Pollilur (o de Conjeveram) el 10 de septiembre de 1780. En ese desastre la compañía de granaderos del 71.º al mando de Baird se comportaron con gran valor pero sufrieron grandes pérdidas, siendo tomados prisioneros los sobrevivientes.[1]

Después de Conjeveram, Macleod dejó el mando por discrepancias con la conducción de Munro. Al mando del coronel James Crawford, el batallón reducido a 500 hombres se unió al ejército que al mando de Sir Eyre Coote atacó Porto Novo el 1 de julio de 1781. Participó luego del desastre del 27 de agosto en Perambaucum (también conocida como segunda batalla de Pollilur).[1]

Retirado Munro, Crawford pasó al alto mando y el capitán Shaw se hizo cargo de los restos del regimiento. Agregado siempre al ejército del general Coote luchó en la batalla de Sholinghur (o Sholungar, 27 de septiembre de 1781) y en la de Arnee (2 de junio de 1782).[1]

Sitio de Cuddalore
General James Stuart

Al asumir el mando el general Stewart decidió atacar Cuddalore. Los restos del 73.º al mando del teniente coronel James Stuart lucharon en la batalla librada el 7 de junio de 1783 y en el posterior sitio de Cuddalore. Allí perdieron 4 oficiales,[1]

En 1778 se levantó un segundo batallón que al mando del teniente coronel George Mackenzie sirvió entre 1780 y 1783 en el sitio de Gibraltar, durante el cual tuvo 37 muertos y 121 heridos.[1]

En mayo de 1783 regresó a su patria y en octubre sus efectivos fueron licenciados, dándose libertad a sus oficiales y suboficiales para unirse al primer batallón en la India, lo que fue aceptado por George Mackenzie y algunos de sus oficiales que se incorporaron al regimiento en 1785.[1]