Prefijo telefónico

Mapa provincial de prefijos telefónicos de España.

Un prefijo telefónico (también llamado numero identificador de región (NIR), clave larga distancia automática (LADA), indicativo telefónico o código de área) es una sucesión numérica que se marca delante del número de usuario al realizar una llamada telefónica, con el propósito de seleccionar la demarcación territorial lógica a la que pertenece dicho usuario.

Estas demarcaciones lógicas que los prefijos telefónicos designan, pueden corresponderse con divisiones geográficas de la red telefónica, o bien con ciertos servicios especiales, como los números inteligentes o la red de telefonía móvil.

Tipos de prefijos

Existen indicativos telefónicos que denotan el país al que se llama; estos indicativos están regulados por la Unión Internacional de Telecomunicaciones. Sin embargo, es competencia de cada país el modo en que distribuye los prefijos telefónicos correspondientes a las zonas geográficas del mismo. Como consecuencia, existen varios tipos de prefijos.

En muchos casos, los indicativos telefónicos determinan el coste de la llamada. Por ejemplo, en España las llamadas a números con el indicativo 900 son pagadas íntegramente por el receptor de la llamada, mientras que las llamadas a números con los prefijos 803 u 806 tienen un precio especialmente alto. Generalmente, las llamadas entre números con el mismo prefijo telefónico suelen ser más baratas que las llamadas a números de diferente prefijo; sin embargo, no es así en algunos países, en los cuales el precio de la llamada no depende del indicativo regional (como en Israel, Chile y Uruguay).