Pirámide alimentaria

La pirámide alimenticia, pirámide alimentaria, o también llamada pirámide nutricional, es una referencia gráfica de la cantidad de los diferentes grupos de alimentos que debemos consumir diariamente para mantenernos saludables.

En nutrición, la pirámide alimenticia es una referencia a la proporción que nuestro cuerpo necesita para mantener una dieta sana y balanceada. Se recomienda la ingesta diaria de 55% de carbohidratos, 30% de grasas y 15% de proteínas, vitaminas, minerales y fibras.

Las pirámides alimentarias

Antigua pirámide alimentaria propuesta en 1992 para la población estadounidense (fuente: Departamento de Agricultura de EE. UU.).

Aunque las primeras pirámides alimenticias fueron creadas a comienzos de la década de 1870, posiblemente la más conocida es la versión introducida por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos en 1992, (revisada y actualizada en 2005, como "MyPyramid"), mostró la importancia del ejercicio físico, y que fue, a su vez, posteriormente sustituido por MiPlato (MyPlate) en 2011.[1]

La pirámide en Estados Unidos

Nueva pirámide alimentaria propuesta para la población norteamericana

Es una nueva pirámide donde se mantienen los 6 grupos de alimentos, pero se han sustituido las zonas horizontales por 6 franjas verticales de distintos colores que, de izquierda a derecha, representan:

  • Naranja: cereales y derivados, preferentemente integrales.
  • Verde: verduras y legumbres frescas.
  • Rojo: frutas frescas.
  • Amarillo: aceites y grasas.
  • Azul: productos lácteos.
  • Morado: carnes, pescados y legumbres secas.

Se realizó además un modelo interactivo denominado “MYPYRAMID” que permite confeccionar a cada persona su propia pirámide, utilizando la tecnología digital de Internet.

Aunque esta nueva pirámide ha mejorado algunas de las limitaciones de la original (se realizan distinciones entre las grasas beneficiosas y las menos recomendables o se incentiva el consumo de carnes magras frente a las carnes blancas), no está exenta de inconvenientes para su uso por parte de los consumidores.[2]

Otros países

Nueva pirámide alimentaria de Australia

En otros países se ha mantenido la estructura antigua para el diseño de la correspondiente pirámide alimentaria. En los países mediterráneos la pirámide de la dieta mediterránea[4]​ Se recomiendan unas proporciones de los distintos grupos de alimentos, y además se incorpora la manera de seleccionarlos, cocinarlos y de consumirlos.

En España se han propuesto diversos modelos actualizados de la pirámide alimentaria,[6]

En 2013, Nutrition Australia, propuso una nueva pirámide de la alimentación. Nutrition Australia es una organización no gubernamental, sin ánimo de lucro, con oficinas en toda Australia, que tiene como objetivo promover la salud y el bienestar de todos los australianos. Esta pirámide le da prioridad a las frutas y verduras ocupando la base de la pirámide. Con esta opción, es más fácil conseguir la ingesta de, al menos, 5 piezas de frutas y verduras al día. En el nivel 2 de la pirámide dan prioridad a los cereales integrales como mejores propuestas. En el tercer nivel, se incluyen las proteínas destacando la proteínas saludables y en el cuarto nivel, las grasas saludables como el aceite de oliva o el aguacate.

Pirámide invertida o triángulo de la nutrición

El Instituto Flamenco para una Vida Saludable de Bélgica elaboró en 2015 un triángulo en vez de una pirámide. Además, este triángulo está invertido, es decir, está colocado con un vértice mirando hacia abajo. Lo han llamado Voedingsdriehoek cuya traducción es triángulo de la nutrición. Está dividido en 3 peldaños. El superior y de mayor tamaño recoge las hortalizas, frutas y verduras además de las legumbres, cereales integrales, semillas y frutos secos. El peldaño central, más pequeño que el anterior, recoge pescados, lácteos y leches fermentadas, carnes blancas, huevos y el queso. En el peldaño más pequeño e inferior solo se encuentra la mantequilla y las carnes rojas.

Archivo:Voedingsdriehoek.png
Triángulo de la nutrición

Este triángulo presenta como novedad un círculo exterior de color rojo con el mensaje «tan poco como sea posible» y en él se incluyen las bebidas alcohólicas, las bebidas ricas en azúcar, los embutidos y carnes procesadas, la sal y alimentos ricos en azúcar tales como chocolates, pasteles y galletas.

El Instituto Flamenco para un Vida Saludable ofrece además 4 principios básicos:

  • La base de la comida la constituyen alimentos frescos.
  • Limita la presencia de alimentos de origen vegetal.
  • Cuanto menos alimentos procesados mejor.
  • La bebida ha de ser principalmente agua.

Otras propuestas

Pirámide alimentaria vegana según las recomendaciones de la Sociedad dietética estadounidense.

La pirámide alimentaria se ha adaptado incluso para algunos tipos de dietas como la pirámide de la dieta vegetariana.[7]

Además de la pirámide alimentaria, también se han propuesto otros recursos gráficos para la educación nutricional de la población, como la rueda alimentaria.

En Venezuela se figuró con un juguete: el trompo, y la analogía gráfica es la pirámide pero invertida. Se llama el «trompo de los alimentos». La cuerda del trompo representa al líquido.