Nom Pen
English: Phnom Penh

Nom Pen
ភ្នំពេញ
Capital
Phnom Penh aerial.jpg
Seal of Phnom Penh.svg
Escudo

Nom Pen ubicada en Camboya
Nom Pen
Nom Pen
Localización de Nom Pen en Camboya
Nom Pen ubicada en Asia
Nom Pen
Nom Pen
Localización de Nom Pen en Asia
Coordenadas11°34′10″N 104°55′16″E / 11°34′10″N 104°55′16″E / 104.92102777778
EntidadCapital
 • PaísBandera de Camboya Camboya
 • ProvinciaNom Pen
AlcaldeKhuong Sreng (CPP)
Superficie 
 • Total357 km²
Altitud 
 • Media14 m s. n. m.
 • Máxima2 m s. n. m.
Población () 
 • Total1 501 725 hab.
 • Densidad2213,43 hab/km²
Prefijo telefónico023
Temperatura26.7 °C/ 44 °F
Sitio web oficial

Nom Pen[6]

Es la sede del gobierno y un centro comercial importante en el Sudeste Asiático por su estratégica situación geográfica en el delta y la confluencia de los ríos Mekong, Sap y Bassac, que la hacen puerto fluvial con salida al mar de la China Meridional. Como centro turístico, la ciudad conserva el ambiente cultural asiático y su controvertida historia.

Era conocida como la «Perla de Asia», y fue considerada una de las ciudades francesas más bonitas de Indochina en los años 1920. La ciudad, junto Siem Reap y Sihanoukville, es un significativo destino turístico del país, tanto a nivel local como mundial. Fue fundada en 1434, y es famosa por su bella e histórica arquitectura y atractivos turísticos. Existen aún un buen número de edificios coloniales franceses desperdigados por los grandes bulevares.

Origen etimológico

Wat Phnom o Colina Templo, el punto en donde nació la ciudad.

Nom pen, que significa literalmente «la colina de Pen» toma su nombre del Wat Phnom o «Templo de la colina». Según la leyenda, en 1372, una vieja monja llamada Penh o Pen fue a buscar agua al Tonlé Sap y encontró un árbol de nuez de la India que flotaba río abajo arrastrado por la corriente. Dentro de un agujero del árbol encontró cuatro estatuas de bronce de Buda y otra de piedra.

Daun Penh llevó las estatuas a la orilla y ordenó a la gente que amontonara tierra en el noreste de su casa hasta formar una colina. Usó la madera del árbol para construir un templo encima de la colina donde poner las estatuas, y bautizó el templo con su nombre: Wat Phnom Daun Penh, que es conocido actualmente como Wat Phnom, una pequeña colina de 27 metros de altura.

Nom Pen había sido llamada anteriormente Krong Chaktomok (jemer: ក្រុងចតុមុខ), que significa «Ciudad de las cuatro caras». Este nombre hace referencia al lugar donde los ríos Mekong, Bassac y Tonlé Sap se cruzan formando una equis y donde se sitúa la ciudad. Krong Chaktomuk es una abreviación de su nombre ceremonial que le dio el rey Ponhea Yat y cuyo nombre completo era Krong Chaktomuk Mongkol Sakal Kampuchea Thipadei Sereythor Inthabot Borei Roth Reach Seima Maha Nokor (jemer: ក្រុងចតុមុខមង្គលសកលកម្ពុជាធិបតី សេរីធម៌ ឥន្រ្ទបទបុរី រដ្ឋរាជសីមាមហានគរ), que los españoles abreviaron a Chordemuco.

Este nombre ceremonial es un nombre pali, que se podría traducir como «el lugar de cuatro ríos que da la felicidad y el éxito del reino Jemer, el más alto líder, así como la impenetrable ciudad del dios Indra del gran reino».