Mechta
English: Luna 1

Mechta
RIAN archive 510848 Interplanetary station Luna 1.jpg
La sonda espacial Mechta
Información general
EstadoFinalizado
AplicaciónSonda lunar
Organismo(s) responsable(s)URSS
Fecha de lanzamiento2 de enero de 1959 a las 16:41:21 UTC
COSPAR1959-012A
Especificaciones técnicas
ConfiguraciónEsférica
Masa361 Kg
PropulsiónSin Propulsión
Elementos orbitales
Tipo de órbitaTranslunar
Excentricidad0.14767
Periastro0.9766 AU
Apoastro1.315 AU
Inclinación0.01º
Período orbital450 d
Equipamiento
EquipoOKB-1

Mechta (en ruso: Мечта que significa 'Sueño') fue la primera sonda espacial en alcanzar las inmediaciones de la Luna y la primera de una larga y exitosa serie soviética (Programa Luna) de sondas interplanetarias con dirección a nuestro satélite.

En 1963 la sonda fue renombrada como Luna 1, aunque en occidente se había hecho popular con el equivocado nombre de Lunik 1.

Sucesos

Después de tres intentos fallido durante 1958 finalmente el 2 de enero de 1959, el Luna 1 fue lanzada con éxito convirtiéndose en la primera nave en alcanzar la velocidad de escape de la Tierra.[1]

La sonda se separó de la tercera etapa del cohete vostok (1472 kg de peso, 5,2m de longitud y 2,4 de diámetro) y puso rumbo a la Luna. El 3 de enero, a una distancia de 113.000km de la Tierra, la sonda soltó una nube de gas de sodio con un peso total de 1kg. La nave dejó tras de si una estela de color naranja que fue visible desde el océano Índico con el brillo de una estrella de sexta magnitud (casi invisible a simple vista). De esta forma los técnicos pudieron seguir durante un tiempo el rastro de la nave y observar el comportamiento de un gas en el vacío. La sonda pasó a 5995 kilómetros de la superficie de la Luna, el 4 de enero, después de 34 horas de vuelo, convirtiéndose en el primer satélite artificial que actualmente gira entre las órbitas de la Tierra y Marte. No impactó en la Luna (lo que estaba planeado) debido a un fallo en el sistema de control del cohete que la lanzó.[2]