Islas Chafarinas

Chafarinas
Chafarinas desde el cabo de Agua.jpg
El archipiélago desde el cabo de Agua.
Localización geográfica y administrativa
Océano (mar)Atlántico (Mediterráneo)
Continente (sub)África
Área(s) protegida(s)

País(es)EspañaFlag of Spain.svg España
Datos geográficos
N.º de islas3
Islas
Isla del Congreso0,256 km²
Isla de Isabel II0,153 km²
Isla Rey Francisco0,116 km²

Superficie0,525 km² (0,75 km²)[1]
Separación costa1,9 M
Punto más alto137 m
Otros datos
AdministradorMinisterio de Defensa[1]

Coordenadas35°11′00″N 2°26′00″O / 35°11′00″N 2°26′00″O / -2.4333333333333
Chafarinas ubicada en España
Chafarinas
Chafarinas
Chafarinas (España)
Vista satelital
Vista satelital

Las islas Chafarinas constituyen un archipiélago español del mar Mediterráneo, situado frente a las costas de Marruecos, de las que dista 1,9 millas náuticas (3,52 kilómetros) y está constituido por tres islas: isla del Congreso, Isabel II y del Rey Francisco. Están protegidas bajo la forma de Refugio Nacional de Caza. Sólo los militares españoles destinados en ellas tienen acceso a las islas, junto con guardas y científicos de la Estación Biológica.

Historia

Iglesia de la Purísima Concepción, en la Isla Isabel II, en 1893.

Hay constancia de un yacimiento neolítico de tipo cardial en la isla del Congreso fechado en la segunda mitad del V milenio a.C.[2]

Las islas Chafarinas pertenecen a España desde el 6 de enero de 1848, día en que fueron ocupadas por la expedición enviada al mando del general Serrano, bajo el reinado de Isabel II, con varios buques de guerra procedentes de Málaga. Hasta entonces habían sido tierra de nadie.

La casualidad jugó un papel importante en este episodio, ya que fue un oficial español del cuerpo de Ingenieros quien, acompañando al ejército francés en Argel, se entera de la intención de los galos de ocupar este territorio. Así, el gobierno español decide adelantarse y envía una cuadrilla que toma posesión de las islas unas horas antes de la llegada de los franceses, quienes buscaban una posición estratégica frente al valle de Muluya, y no muy lejos de Marruecos. Por su parte, para España significaba un apoyo a la comunicación entre Melilla y la península[3]​.

Tras la Guerra de África, Marruecos reconoce mediante la firma del Tratado de Wad-Ras la soberanía española sobre el archipiélago. En 1884 se instalaron varios cañones Elorza de hierro zunchado, de 24 centímetros, y modelo 1881, en la isla de Isabel II, trasladados en el 2017 a Melilla[5]