Europa Occidental

Europa Occidental
Gentilicio: occidental, atlántico
Europe subregion map world factbook.svg
PaísesAlemaniaFlag of Germany.svg Alemania
AustriaFlag of Austria.svg Austria
BélgicaFlag of Belgium (civil).svg Bélgica
[7]SuizaFlag of Switzerland (Pantone).svg Suiza
DependenciasBandera de Guernsey Guernsey
Bandera de Isla de Man Isla de Man
Bandera de Jersey Jersey
Idiomas regionalesFrancés, luxemburgués, neerlandés, romanche, irlandés, inglés, alemán
Zona horariaUTC
UTC+2
Organizaciones regionalesUnión Europea, Benelux, EFTA

Europa Occidental es una de las veintidós subregiones en que la ONU divide el mundo. Está compuesta por once paísesː Alemania, Austria, Bélgica, Francia, Irlanda, Liechtenstein, Luxemburgo, Mónaco, Países Bajos, Reino Unido y Suiza.[8]

Limita al norte con el mar del Norte y Europa septentrional, al este con Europa Oriental, al sur con Europa meridional y el mar Mediterráneo, y al oeste con el océano Atlántico y el mar Cantábrico.

El término, considerado impreciso, tiene connotaciones culturales y políticas, y también puede hacer referencia a las naciones europeos no comunistas durante la Guerra Fría; asimismo, conlleva aspectos geográficos, económicos y culturales. Desde el fin de la Segunda Guerra Mundial, ha sido utilizado para describir a los países desarrollados y de altos ingresos del oeste de Europa, caracterizados por tener un sistema democrático, economías mixtas (combinando el libre mercado con aspectos de intervención o acción estatal en el estado del bienestar), la alianza con los Estados Unidos y la pertenencia a la OTAN. Sin embargo, la definición política se está volviendo obsoleta, dado que estas características no son únicas para la Europa Occidental.

Culturalmente, la vertebración de Europa en dos mitades, una Occidental y otra Oriental, se debe más a motivos históricos que geográficas. Tras la Segunda Guerra Mundial, y sobre todo con el comienzo de la Guerra Fría, el continente europeo quedó dividido en dos zonas, de diferente influencia política, de ahí que Grecia cuente como parte de Europa Occidental a pesar de estar más al este que Lituania. Europa Occidental es la parte más próspera e industrializada de este continente. La mayor parte de los Estados que forman la región son miembros de la Unión Europea.

Orígenes en la Época Clásica y Medieval

Después del dominio de Grecia se creó una división cultural y lingüística entre la población de habla griega, en las provincias orientales, que fueron creadoras de la civilización helenística, altamente urbanizada, y los territorios del oeste, de habla latina. Esta división cultural y lingüística fue eventualmente reforzada por la división política posterior a la división del Imperio romano entre el oriental y el occidental.

La división del Imperio romano se acentuó durante Antigüedad Tardía y la Edad Media por una serie de eventos. El Imperio romano de Occidente se derrumbó y dio paso a la Edad Media. Por el contrario, el Imperio romano de Oriente logró sobrevivir e, incluso, prosperar por otros 1000 años. Mientras tanto, en el oeste, el ascenso del Imperio carolingio de los francos (que tras su partición por el Tratado de Verdún en 843, sería sustituido un siglo después por el Reino de Francia en su parte oeste y por el Sacro Imperio Romano Germánico en el este) y, en particular, el Gran Cisma (que formalmente dividió a la Iglesia católica y la Iglesia ortodoxa) aumentaron la distinción cultural y religiosa entre Europa Oriental y Europa Occidental.