Desierto del Sahara

Desierto del Sahara
(الصحراء الكبرى)
Sahara satellite hires.jpg
Vista de satélite
Localización geográfica / administrativa
Continente (o subcontinente)África del Norte
País(es)

ArgeliaBandera de Argelia Argelia
ChadFlag of Chad.svg Chad
EgiptoFlag of Egypt.svg Egipto
LibiaBandera de Libia Libia
MarruecosBandera de Marruecos Marruecos
MauritaniaBandera de Mauritania Mauritania
MalíBandera de Malí Malí
NígerBandera de Niger Níger
República Árabe Saharaui DemocráticaBandera de República Árabe Saharaui Democrática República Árabe Saharaui Democrática
SudánFlag of Sudan.svg Sudán

TúnezBandera de Túnez Túnez
Características
EcorregiónDesierto costero atlántico
Estepa del Sahara septentrional
Desierto del Sahara
Estepa y sabana arbolada del Sahara meridional
Monte xerófilo del Sahara occidental
Monte xerófilo del macizo del Tibesti y el monte Uweinat
Salobral del Sahara
Desierto costero del mar Rojo
DivisionesGran Erg Oriental, Gran Erg Occidental, Gran Mar de Arena, El Djouf y ergs de Bilma, Chech e Iguildi
Superficie9 400 000 km2
Anchura1800 km (N-S)
Punto culminanteEmi Koussi (3455 m)
Punto más bajoDepresión de Qattara (–133 m)
Temperatura máxima59 °C
Temperatura mínima—21 °C
Insolación3103 h (Villa Cisneros)-3723 h (Kufrah)
Recursos naturalesPétroleo, manganeso, cobre, hierro, fosfatos, uranio
Coordenadas23°04′47″N 12°36′44″E / 23°04′47″N 12°36′44″E / 12.612222222222

El desierto del Sahara o Sáhara (ambas acentuaciones son válidas en español;[3]​ abarca la mayor parte de África del Norte ocupando una extensión casi tan grande como la de China o los Estados Unidos. El Sahara se extiende desde el mar Rojo, incluyendo partes de la costa del mar Mediterráneo, hasta el océano Atlántico. Hacia el sur, está delimitado por el Sahel, un cinturón de sabana semi árida tropical que conforma las regiones que cubren el norte del África subsahariana.

Algunas de las dunas de arena del Sahara pueden alcanzar los 193 m de altura.[8]

Geografía

Un oasis en las Montañas Ahaggar. Los oasis permiten mantener algunas formas de vida en el entorno extremadamente árido del desierto.

El Sahara cubre amplias zonas de varios países, entre ellos Argelia, Chad, Egipto, Libia, Mali, Mauritania, Marruecos, Níger, Sahara Occidental, Sudán y Túnez. Es una de las tres provincias fisiográficas distintivas que forman las divisiones fisiográficas masivas de África.

Las formas terrestres del desierto del Sahara han sido progresivamente esculpidas tanto por el viento como por lluvias ocasionales. Este efecto del tiempo y el clima ha dado forma a las dunas de arena y a los campos de dunas o mares de tierra (erg), a los valles de roca (hamada), las planicies de gravilla (reg), los valles secos y los salares (shatt o chott).[9]​ Existen además formas terrestres inusuales como las estructuras de Richat de Mauritania.

El Sahara contiene multitud de montañas profundamente disecadas así como cordilleras montañosas, siendo algunas de ellas volcánicas. Entre estas formaciones montañosas se incluyen las Montañas de Air, las Montañas Ahaggar, el Atlas sahariano, las Montañas Tibesti, el Adrar de los Iforas y las colinas del mar Rojo. El punto más alto del Sahara es el Emi Koussi, un volcán en escudo en el macizo de Tibesti ubicado en el norte de Chad.

La mayor parte de los ríos y corrientes del Sahara son estacionales o intermitentes, siendo la única y principal excepción el río Nilo, que cruza el desierto desde su fuente en África central para vaciarse en el Mediterráneo. Los acuíferos subterráneos en ocasiones pueden alcanzar la superficie, formando oasis, como por ejemplo los de Bahariya, Gardaya, Timimoun, Kufra y Siwa.

La parte central del Sahara es hiperárido, con escasa vegetación. Los extremos norte y sur del desierto, junto con sus zonas altas, tienen áreas de pasto y matorrales xerófilos, con árboles y arbustos más altos en los uadis donde la humedad se concentra.

En su límite norte, el Sahara alcanza hasta el mar Mediterráneo en Egipto y en parte de Libia. En la Cirenaica y el Magreb el Sahara hace frontera con las ecorregiones de bosque y matorral mediterráneo del norte de África, que disponen de un clima mediterráneo caracterizado por una estación de invierno lluviosa. De acuerdo al criterio botánico de Frank White,[13]

Hacia el sur, el Sahara está limitado por el Sahel, un cinturón de sabana tropical seca con una estación de verano lluviosa que se extiende a través del continente africano de este a oeste. El límite sur del Sahara está indicado botánicamente por el límite sur del Cornulaca monacantha (una especie de las Chenopodiaceae tolerante a la sequía), o por el límite norte del Cenchrus biflorus, una gramínea típica del Sahel.[13]