Cordillera

Vista aérea del Himalaya, El monte Everest puede observarse cerca del centro de la imagen.
Montañas de la cordillera de las Rocosas.
El Aconcagua, en Argentina, es con 6962 msnm el punto más alto del mundo fuera del Himalaya en Asia, además de ser la cumbre de mayor altitud de los hemisferios meridional y occidental.
Foto satélital de las Montañas del Cáucaso entre el mar Negro y el mar Caspio.

Una cordillera es una sucesión de montañas enlazadas entre sí (mayor que la sierra). Constituyen zonas plegadas o en fase de plegamiento. En los geosinclinales, o zonas alargadas situadas en los bordes de los continentes, se acumula un gran espesor de sedimentos; cuando estos materiales sufren una importante compresión debido a empujes laterales, se pliegan y se elevan dando lugar a la formación de cadenas montañosas. A este tipo pertenece la mayor parte de las grandes cordilleras continentales: el Himalaya, los Andes, los Alpes, entre otras. Además de las fuerzas internas del planeta, intervienen en el modelado del relieve agentes externos, como el viento o el agua, y procesos ligados al clima, a la vegetación y al suelo.

Orogenia

La orogenia es el tiempo durante el cual se forma una cadena montañosa o volcánica.