Conquista del Petén

Conquista del Petén
Parte de Conquista de Mesoamérica por los europeos
CampañasEspañolasEnElPeténSiglosXVI-XVII.svg
Las rutas de entrada de los españoles en el Petén durante el siglo xvii, superpuesta con la ruta de Hernán Cortés en 1525
Fechac. 1618-c. 1697
LugarPetén, Guatemala
ResultadoFlag of Cross of Burgundy.svg Victoria española
Cambios territorialesIncorporación de la cuenca del Petén en la Capitanía General de Guatemala
Beligerantes
Flag of Cross of Burgundy.svg Imperio españolPueblos mayas independientes, incluyendo:
  • Itzá (Itza')
  • Couoh (Ko'woj)
  • Quejache (Kejache)
  • Yalain
  • Chol del Manché
  • Chol del Lacandón
Comandantes
Flag of Cross of Burgundy.svg Martín de UrzúaKan Ek  Rendición
Coat of arms of Guatemala.svg
Capitanía General de Guatemala
Conquista del Petén
1696-1698

La conquista del Petén fue la última etapa de la conquista de Guatemala y en lo general de Mesoamérica. El Petén es una amplia planicie de tierras bajas cubiertas de una densa selva tropical, e incluye una cuenca hidrográfica central con varios lagos y algunas zonas de sabana. La llanura está atravesada por una serie de colinas kársticas bajas, que se elevan hacia el sur al acercarse al altiplano de Guatemala. La conquista del Petén, una región ahora incorporada a la república de Guatemala, culminó en 1697 con la captura de Nojpetén (también conocido como Tayasal),[a]​ la capital del reino itzá, por Martín de Urzúa y Arizmendi. Con el triunfo sobre los itzaes, los conquistadores europeos sometieron al último reducto maya independiente e invicto de Mesoamérica.

Antes de la conquista, el Petén contaba con una población considerable, conformada de diferentes pueblos mayas, en particular alrededor de los lagos centrales y a lo largo de los ríos. El Petén estaba dividido en diferentes señoríos mayas envueltos en una compleja red de alianzas y enemistades. Los grupos más importantes alrededor de los lagos centrales eran los itzaes, yalain y couohes. Otros grupos cuyos territorios se encontraban en el Petén eran los quejaches, acalas, choles del Lacandón, xocmós, chinamitas, icaichés y choles del Manché.

Hernán Cortés fue el primer europeo en penetrar en el Petén, junto con una expedición apreciable que cruzó el territorio de norte a sur en 1525. En la primera mitad del siglo xvi, España estableció colonias vecinas al Petén: en Yucatán, al norte, y en Guatemala, al sur. Desde 1596 en adelante, los misioneros españoles sentaron las bases para la ampliación de la administración colonial en el extremo sur del Petén, pero no hubo otras penetraciones españolas en el centro del Petén hasta 1618 y 1619, cuando los misioneros llegaron a la capital itzá, tras viajar desde la ciudad española de Mérida en Yucatán.

En 1622, una expedición militar encabezada por el capitán Francisco de Mirones y acompañada por el fraile franciscano Diego Delgado salió de Yucatán; esta expedición se convirtió en un desastre para los españoles, que fueron masacrados por los itzaes. En 1628, los choles del Manché en el sur fueron puestos bajo la administración del gobernador colonial de Verapaz, como parte de la Capitanía General de Guatemala. Cinco años más tarde, en 1633, los choles del Manché se rebelaron infructuosamente contra el dominio español. En 1695, partió otra expedición militar, esta vez desde Guatemala, rumbo al lago Petén Itzá; a esta la siguieron misioneros provenientes de Mérida en 1696, y, en 1697, la expedición de Martín de Urzúa, que salió de Yucatán y que resultó en la derrota final de los reinos independientes del centro de Petén y su incorporación en el Imperio español.


Geografía

Vista sobre una llanura cubierta de hierba y palmeras dispersas
Sabana de Petén.

El actual departamento de Petén se encuentra en el norte de Guatemala. Limita al oeste con el estado mexicano de Chiapas; esta frontera sigue en gran parte el curso del río Usumacinta. El lado norte de Petén está bordeado por el estado mexicano de Campeche y al noroeste limita con el estado mexicano de Tabasco; en el este limita con Belice[3]

Las tierras bajas del Petén están conformadas por una llanura densamente boscosa, con una topografía kárstica baja.[9]

Clima

El clima del Petén se divide en una estación seca y una estación lluviosa que dura de junio a diciembre,[11]