Christopher Wren

Christopher Wren
Christopher Wren by Godfrey Kneller 1711.jpg
Retrato de Christopher Wren (1711), obra de Godfrey Kneller
Información personal
Nacimiento20 de octubre de 1632 Ver y modificar los datos en Wikidata
East Knoyle (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento25 de febrero de 1723jul. Ver y modificar los datos en Wikidata
Hampton Court Castle (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepulturaCatedral de San Pablo de Londres (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
ResidenciaOxford Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadBritánica (1707-1723)
ReligiónCristianismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
PadreChristopher Wren Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Información profesional
OcupaciónArquitecto, astrónomo, matemático, físico, anatomista, profesor universitario, político y urbanista Ver y modificar los datos en Wikidata
ÁreaArquitectura Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados
  • Miembro del Parlamento del Reino de Inglaterra Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Obras notables
Miembro de
Distinciones
Vista de la catedral de San Pablo de Londres, la obra más reconocida de Christopher Wren.

Sir Christopher Wren PRS FRS (Wiltshire, Inglaterra, 20 de octubre de 1632-25 de febrero de 1723[4]

Educado en latin y física aristotélica en la Universidad de Oxford, en 1657 fue nombrado profesor de astronomía, primero en el Gresham College y más tarde en Oxford, cargo del que dimitió en 1673. Wren fue uno de los fellow fundadores de la Royal Society (y su tercer presidente en 1680-1682), y su trabajo científico fue muy apreciado por Blaise Pascal y sir Isaac Newton, que no acostumbraba elogiar a los demás.

Su primer proyecto arquitectónico fue el teatro Sheldonian, que aún se puede ver en Oxford; también diseñó otros edificios universitarios, tanto en Oxford como en Cambridge, incluyendo las capillas del Pembroke College y del Emmanuel College. La principal responsabilidad creativa de algunas de las nuevas iglesias que diseñó para sustituir a las quemadas, se atribuye ahora en general a otros miembros de su oficina, especialmente a Nicholas Hawksmoor y a Elizabeth Wilbraham, su tutora.[5]​ Otros edificios notables de Wren fueron el Royal Naval College, Greenwich y la fachada sur del palacio de Hampton Court. Además, colaboró en el diseño del monumento al Gran Incendio de Londres, el observatorio de Greenwich, el Royal Hospital Chelsea, el Hospital de Greenwich, así como el palacio de Marlborough y otros muchos edificios destacados. El edificio Wren, sede principal del Colegio de William and Mary, en Virginia, se le atribuye.

Nombrado «Knight Bachelor» en 1673, sirvió como miembro del Parlamento en 1685-1688 y 1702-1705. Está enterrado en la catedral de San Pablo de Londres.[6]

Vida y obras

Christopher Wren nació en East Knoyle en Wiltshire, único hijo sobreviviente de Christopher Wren el Viejo (1589-1658), miembro del clero, y de Mary Cox, la única hija del escudero de Wiltshire Robert Cox, de la pequeña ciudad de Fonthill Bishop. Christopher el Viejo era en ese momento el rector de East Knoyle y mientras vivían en East Knoyle nacieron todos sus hijos: Mary, Catherine y Susan nacieron antes de 1628, pero luego nacieron varios niños que murieron a las pocas semanas de su nacimiento. Christopher nació en 1632 y luego, dos años después, nació otra hija llamada Elizabeth. Mary debe haber muerto poco después del nacimiento de Elizabeth, aunque no sobrevive ningún registro de tal fecha. Sin embargo, gracias a Mary Cox, la familia tuvo una buena situación económica ya que heredó los bienes de su padre.[7]

De niño, Wren «parecía consuntivo»[7]​ y por su padre. En 1634, a su padre se le ofreció el puesto de decano de Windsor, hasta entonces ocupado por su hermano Matthew Wren, que acababa de ser nombrado obispo de Hereford. En marzo de 1635, fue efectivamente nombrado decano y su familia debió pasar en Windsor una parte del año, pero se sabe poco sobre la vida de Wren allí. Durante su infancia, Christopher será compañero de juegos del príncipe de Gales Carlos I.

Poco se sabe de la escolarización de Wren a partir de entonces, durante unos años peligrosos —la época de la Commonwealth (1649-1660)— cuando la familia Wren, con fuertes convicciones realistas, tuvo que mantener un perfil muy bajo ante las autoridades parlamentarias gobernantes. Matthew Wren, entonces obispo de Ely, fue encarcelado durante ocho años en la torre de Londres. Christopher padre se vio obligado a abandonar Windsor para refugiarse en Bristol. Fue un momento difícil en su vida, pero que tendría un impacto significativo en sus obras posteriores. La historia de que estuvo en la Westminster School al cumplir nueve años, entre 1641 y 1646, solamente está justificada por Parentalia, la biografía compilada por su hijo, un cuarto Christopher, que lo coloca allí «durante un corto tiempo» antes de ir a Oxford (en 1650); sin embargo, es totalmente consistente con la práctica bien documentada del director doctor Busby de educar por igual a los hijos empobrecidos de realistas y puritanos, independientemente de la política del momento o de su propia posición.[9]​ Algunos de los ejercicios juveniles de Wren conservados o registrados (aunque pocos están datados) muestran que recibió una base sólida en latín y que también que aprendió a dibujar.

Wadham College, Oxford, donde Wren fue un estudiante en 1650-1651

En 1643, cuando Christopher tenía once años, su hermana mayor Susan (o Susanna) se casó con el matemático William Holder y la familia Wren se mudó a Bletchingham, Oxfordshire, a casa de los Holder. William será el preceptor de Christopher que le iniciará en los principios de las matemáticas y le alentará a descubrir la astronomía.

En 1646, cuando dejó la escuela de Westminster, Wren no fue a la universidad de inmediato. Durante los siguientes tres años, durante los cuales algunos afirman que su salud fue precaria, conoció por mediación de Holder al doctor Charles Scarburgh, el futuro médico real, al que ayudó en varios estudios anatómicos,[cita requerida] Su destreza con el dibujo fue utilizada académicamente, al realizar muchos de los dibujos anatómicos para el libro de texto de anatomía del cerebro, Cerebri Anatome (1664), publicado por Thomas Willis, que acuñó el término «neurología».[10]​ Durante ese período, Wren manifestó un interés en el diseño y construcción de instrumentos mecánicos. También hizo, por su propia cuenta, trabajos matemáticos sobre el tema del reloj de sol, realizó una maqueta del sistema solar donde puso a trabajar tanto su conocimiento científico como sus habilidades artísticas.

Wren ingresó en el Wadham College de Oxford el 25 de junio de 1649 y estudió latín y las obras de Aristóteles. Se graduó el 18 de marzo de 1651 y obtuvo su maestría, M.A., en 1653.[11]​ Wren mantuvo una estrecha relación con John Wilkins, el Guardián (Warden) de Wadham, conocido por su grupo, el círculo de Wilkins, compuesto por varios distinguidos matemáticos, trabajadores creativos y filósofos experimentales cuyas actividades conducirán a la formación de la Royal Society. Esa conexión probablemente influyó en la elección de los estudios de Wren de ciencias y matemáticas en Oxford.

1653-1664

Al recibir su M.A. en 1653, Wren fue elegido miembro del All Souls' College de Oxford en el mismo año y comenzó un período activo de investigación y experimentación. Continuó sus experimentos en anatomía, dibujando bocetos del cerebro humano para la Willis's Cerebri anatome, una famosa anatomía dirigida por Thomas Willis y que se publicará en 1664, haciendo una demostración de una transfusión de sangre entre dos perros. En ese momento, demostró inventiva en una gran cantidad de campos. Sus días como miembro de All Souls terminaron cuando fue nombrado profesor de astronomía en el Gresham College de Londres en 1657. Wren había comenzado a hacer observaciones del planeta Saturno en 1652 para explicar su extraña apariencia. Expuso sus hipótesis enDe corpore saturni, y cuando Christian Huygens presentó en 1655 su teoría sobre los anillos de Saturno Wren reconoció de inmediato que esa teoría eta más satisfactoria que la suya y no la publicó.

En Gresham se le proporcionó un conjunto de habitaciones y un estipendio y se le pidió que diera conferencias semanales en latín e inglés a todos los que desearan asistir; la entrada era gratuita. Wren emprendió ese nuevo trabajo con entusiasmo. Continuó frecuentando a hombres con quienes mantenía frecuentes discusiones en Oxford y algunos asistían a sus conferencias en Londres. Wren formaba parte de un grupo de discusiones científicas en el College de Gresham que, desde 1660, organizaba reuniones semanales formales y que desempeñó un papel indiscutible en la génesis de lo que se convertirá en la Royal Society. Su gran diversidad de intereses condujo a muchos intercambios de ideas entre científicos y sus conferencias fueron reuniones que prefiguraron las de la Royal Society. Las actas de la primera reunión formal de la Sociedad también indican:

Memorándum 28 de noviembre de 1660. Estas personas, siguiendo la costumbre habitual de la mayoría de ellas, se reunieron en el Gresham College para escuchar la conferencia de Mr. Wren, a saber. Lord Brouncker, Mr Boyle, Mr Bruce, sir Robert Moray, sir Paul Neile, Dr Wilkins, Dr Goddard, Dr Petty, Mr Ball, Mr Rooke, Mr Wren, Mr Hill. Y después de que terminó la conferencia, hicieron lo habitual, se retiraron para conversar mutuamente.
Memorandum November 28, 1660. These persons following according to the usual custom of most of them, met together at Gresham College to hear Mr Wren's lecture, viz. The Lord Brouncker, Mr Boyle, Mr Bruce, Sir Robert Moray, Sir Paule Neile, Dr Wilkins, Dr Goddard, Dr Petty, Mr Ball, Mr Rooke, Mr Wren, Mr Hill. And after the lecture was ended they did according to the usual manner, withdraw for mutual converse.[12]

En 1661, Wren se convirtió en profesor en Oxford, siendo elegido profesor Saviliano de astronomía, un puesto que ocupó hasta 1673. Desde 1661 hasta 1668, Wren residió en Oxford, aunque su asistencia a las reuniones de la Royal Society supusieron que tenía que hacer viajes ocasionales a Londres.[cita requerida] Fue en ese momento cuando hizo sus contribuciones más importantes a las matemáticas. Isaac Newton, tan poco proclive a los cumplidos, afirmó en su Philosophiae Naturalis Principia Mathematica que Wren era, junto con John Wallis y Christian Huygens, uno de los mejores matemáticos de su tiempo.

En 1662, el grupo de distinguidos caballeros propuso la fundación de una sociedad «para la promoción del aprendizaje experimental físico-matemático». Recibieron una carta real de manos de Carlos II y así se fundó «The Royal Society of London for the Promotion of Natural Knowledge» [La Real Sociedad de Londres para mejorar el conocimiento natural]. Además de ser un miembro fundador de la Sociedad, Wren será más adelante su tercer presidente, de 1680 a 1682.[cita requerida] Las principales fuentes de los logros científicos de Wren son los registros de la Royal Society. Sus trabajos científicos abarcaron muchos temas, de astronomía, de óptica, sobre el problema de determinar la longitud en el mar, de cosmología, mecánica, microscopía, topografía, medicina y meteorología. Observó, midió, diseccionó, construyó modelos y empleó, inventó y mejoró una variedad de instrumentos.[cita requerida]

1665-1723

Busto de Wren, 1673.

Probablemente fue por esa época cuando Wren se vio obligado a rediseñar la ya maltratada Antigua Catedral de San Pablo de Londres. Hizo un viaje a París en 1665, en el que Wren estudió la arquitectura que se hacía en ese momentoen la capital, que había alcanzado un clímax de creatividad, y examinó los dibujos de Bernini, el gran escultor y arquitecto italiano, cuando este estaba visitando París en ese momento. Al regresar de París, hizo su primer diseño para St Paul's. Sin embargo, una semana después, el Gran Incendio destruyó dos tercios de la ciudad. Wren presentó sus planes para reconstruir la ciudad al rey Carlos II, aunque nunca fueron adoptados. Con su nombramiento como King's Surveyor of Works [Topógrafo de obras del rey] de Carlos II en 1669, tuvo presencia en el proceso general de reconstrucción de la ciudad, pero no participó directamente en la reconstrucción de casas o edificios de compañías. Wren fue personalmente responsable de la reconstrucción de 51 iglesias; sin embargo, no es necesariamente cierto decir que cada una de ellos representaba su propio diseño completamente desarrollado.[cita requerida]

Wren fue nombrado caballero el 14 de noviembre de 1673.[13]​ Ese honor le fue otorgado después de su renuncia a la cátedra Saviliana en Oxford, cuando ya había comenzado a dejar su huella como arquitecto, tanto en servicios a la Corona como al desempeñar un papel importante en la reconstrucción de Londres después del Gran Incendio.[cita requerida]

Además, estuvo lo suficientemente activo en asuntos públicos como para ser elegido como miembro del Parlamento en dos ocasiones y rechazado en otras cuatro.[20]

Hacia 1669, la carrera de Wren ya estaba bien establecida y pudo haber sido su nombramiento como Surveyor of the King's Works a principios de ese año lo que lo convenció de que finalmente podía permitirse el lujo de tomar una esposa. En 1669, Wren, de 37 años, se casó con su vecina de la infancia, Faith Coghill, de 33 años, hija de sir John Coghill de Bletchingdon. Poco se sabe de la vida o el comportamiento de Faith, pero sobrevive una carta de amor de Wren, que dice, en parte:

Por fin te envié tu reloj y envidio su felicidad, que podrá estar a tu lado y que a menudo alegrará tu ojo.... pero cuídalo, porque he puesto tal hechizo en él; que cada latido del equilibrio te dirá que es el pulso de mi corazón, que trabaja tanto para servirte y con más fuerza que el reloj; para el reloj a veces mentirá, y a veces estará inactivo y poco dispuesto... pero en cuanto a mí, puedes estar seguro de que nunca lo haré...
I have sent your Watch at last & envy the felicity of it, that it should be soe near your side & soe often enjoy your Eye. ....but have a care for it, for I have put such a spell into it; that every Beating of the Balance will tell you 'tis the Pulse of my Heart, which labors as much to serve you and more trewly than the Watch; for the Watch I beleeve will sometimes lie, and sometimes be idle & unwilling ... but as for me you may be confident I shall never ...[21]

Este breve matrimonio tuvo dos hijos: Gilbert, nacido en octubre de 1672, que sufrió convulsiones y falleció a los 18 meses de edad, y Christopher, nacido en febrero de 1675. El joven Christopher fue adiestrado por su padre para ser arquitecto. Fue este Christopher el que supervisó la ceremonia de culminación de San Pablo en 1710 y quien escribió la famosa Parentalia, or, Memoirs of the family of the Wrens. Faith Wren murió de viruela el 3 de septiembre de 1675. Fue enterrada en el presbiterio de St Martin-in-the-Fields junto al infante Gilbert. Unos días más tarde, la suegra de Wren, lady Coghill, llegó para llevar al niño Christopher con ella a Oxfordshire para criarlo.[cita requerida]

Wren, retrato ca.1690 de John Closterman

En 1677, 17 meses después de la muerte de su primera esposa, Wren se volvió a casar, esta vez con Jane Fitzwilliam, hija de William FitzWilliam, segundo barón FitzWilliam[23]​ Al igual que en el primer matrimonio, también tuvo dos hijos: una hija Jane (1677-1702) y un hijo William, el «Poor Billy», nacido en junio de 1679, que se retrasó en su desarrollo.[cita requerida] Y como el primero, este segundo matrimonio también fue breve. Jane Wren murió de tuberculosis en septiembre de 1680. Fue enterrada junto a Faith y Gilbert en el presbiterio de St Martin-in-the-Fields. Wren nunca más volvería a casarse; vivió hasta los 90 años y de esos años estuvo casado solo nueve.[cita requerida]

Bletchingdon era el hogar del cuñado de Wren, William Holder, quien era rector de la iglesia local. Holder había sido miembro del Pembroke College, Oxford. Un intelectual de considerable habilidad, se dice que fue la figura que introdujo a Wren en la aritmética y la geometría.[cita requerida]

La vida posterior de Wren no estuvo exenta de críticas y ataques contra su competencia y su gusto. En 1712, la Letter Concerning Design de Anthony Ashley Cooper, tercer conde de Shaftesbury, circulaba en manuscrito. Al proponer un nuevo estilo de arquitectura británico, Shaftesbury censuraba la catedral de Wren, su gusto y su control de larga data de las obras reales. Aunque Wren fue nombrado miembro de la Fifty New Churches Commission [Comisión de las Cincuenta Nuevas Iglesias] en 1711, solo se le dejó con el cargo nominal de una junta de obras cuando comenzó la campaña en 1715. El 26 de abril de 1718, con el pretexto de falta de facultades físicas, fue despedido a favor de William Benson.[24]

En 1713, compró la mansión de Wroxall, Warwickshire, de la familia Burgoyne, a la que su hijo Christopher se retiró en 1716 después de perder su puesto como Clerk of Works (Secretario de Obras).[25]​ Varios de los descendientes de Wren serían enterrados allí en la iglesia de St Leonard.

Muerte

Cripta de la catedral de San Pablo, con el memorial a Wren, a la izquierda

La finca de la familia Wren estaba en The Old Court House en el área de Hampton Court. La reina Ana le había dado un contrato de arrendamiento de la propiedad en lugar de los atrasos salariales por la construcción de St. Paul's.[27]​ Wren fue enterrado el 5 de marzo de 1723. Sus restos fueron colocados en la esquina sureste de la cripta de San Pablo junto a los de su hija Jane, su hermana Susan y su esposo William Holder.[29]​ La inscripción, que también está inscrita en un círculo de mármol negro en el piso principal debajo del centro de la cúpula, dice:

Aquí, en sus cimientos, se encuentra el arquitecto de esta iglesia y ciudad, Christopher Wren, que vivió más de noventa años, no para su propio beneficio sino para el bien público. Lector, si buscas su monumento, mira a tu alrededor. Murió el 25 de febrero de 1723, a la edad de 91 años.
SUBTUS CONDITUR HUIUS ECCLESIÆ ET VRBIS CONDITOR CHRISTOPHORUS WREN, QUI VIXIT ANNOS ULTRA NONAGINTA, NO SIBI SED BONO PUBLICO. LECTOR SI MONUMENTUM REQUIRIS CIRCUMSPICE Obijt XXV Feb: An °: MDCCXXIII Æt: XCI.
London: city guide[30]

Su obituario fue publicado en el Post Boy, en n.º 5244 de Londres 2 de marzo de 1723:[31]

Sir Christopher Wren, quien murió el lunes pasado a los 91 años de edad, era el único hijo del dr. Chr. Wren, decano de Windsor & Wolverhampton, Registar de la Liga, hermano menor del dr. Mathew (sic) Wren Ld obispo de Ely, una rama de la antigua familia de los Wrens de Binchester en Bishoprick (sic) de Durham
1653. Elegido por Wadham para miembro de All Souls
1657. Profesor de astronomía Gresham College London
1660. Profesor Savilian. Oxford
Después de 1666. Topógrafo general para la reconstrucción de la iglesia catedral de San Pablo y de las iglesias parroquiales y todos los demás edificios públicos que vivió para terminar
1669. Surveyor General hasta el 26 de abril de 1718
1680. Presidente de la Royal Society.
1698. Topógrafo general y subcomisario de reparaciones de la abadía de Westminster por ley del Parlamento, continuaron hasta la muerte.
Su cuerpo será depositado en la gran bóveda bajo la cúpula de la catedral de San Pablo.[32]

«The Curious and Entire Libraries of Sir Christopher Wren» [Las curiosas y enteras bibliotecas de sir Christopher Wren] y de su hijo fueron subastadas por Langford y Cock en Mr Cock's en Covent Garden en los días 24-27 de octubre de 1748.[33]