Cantón del Valais

Cantón de Valais
Cantón
Sion valere.jpg

Flag of Canton of Valais.svg
Bandera
Wappen Wallis matt.svg
Escudo

Kanton Wallis in Switzerland.svg
Ubicación de Cantón de Valais
Coordenadas46°04′00″N 7°36′00″E / 46°04′00″N 7°36′00″E / 7.6
CapitalSion
Idioma oficialFrancés y alemán
EntidadCantón
 • PaísBandera de Suiza Suiza
SubdivisionesDistritos 13
Comunas 153
Eventos históricos1815
 • FundaciónAdhesión a la Confederación
SuperficiePuesto 3
 • Total5224 km²(10 %)
Altitud 
 • Media512 m s. n. m.
Población (31 de diciembre de 2018)Puesto 8.º
 • Total343 955 hab.¹
 • Densidad63 hab/km²
Huso horarioUTC+01:00 y UTC+02:00
MatrículaVS
ISO 3166-2VS
Sitio web oficial
13,87 % del total

El Valais (en francés Canton du Valais, en alemán Kanton Wallis, en italiano Canton Vallese, en romanche Chantun Vallais; del latín Vallis, arcaicamente en castellano Valés o Vallés) es un cantón suizo.

Historia

Los romanos llamaron a la región Vallis Poenina (Valle alto del Ródano). A partir del 888, el territorio formó parte del Reino de Borgoña del Jura. El rey Rodolfo III de Borgoña cedió las tierras al obispo de Sion en el año 999. El obispo tuvo que defender la región de los duques de Saboya.

El cantón del Valais resiste al protestantismo y permanece fiel al catolicismo durante la época de la Reforma, el poder obispal resiste hasta 1798, momento en el cual Suiza es invadida por las tropas de Napoleón. A finales de 1802, el territorio forma parte de la recién formada República Helvética, aunque ese mismo año se convierte en la República del Ródano. En 1810, la República del Ródano es anexada a Francia como departamento del Simplon. Cinco años después, en 1815 luego del Congreso de Viena, el Valais se integra en Suiza como cantón. En 1845, el cantón del Valais se une a la liga separatista católica-conservadora (Sonderbund), también llamada la otra Liga.

Tradicionalmente este cantón se encuentra dividido en el Bajo Valais (Bas Valais) al oeste y el Alto Valais (Ober Wallis) al este; siendo el primero el que por menos altitud presenta climas más cálidos y mayor población humana, el Bajo Valais tiene una población predominantemente francófona sobre un inmediato substrato (aún notorio) arpetano; el Alto Valais es mayoritariamente germanófono, hablándose en él una serie de subdialectos suizoalemanes llamados valsers o (en alemán Wallsern). Aun hasta fines de siglo XIX las poblaciones francófonas y germanófonas se hallaban envueltas en violentos enfrentamientos, siendo particularmente disputada la franja de territorio en la cual se enclava Sion (Sitten en alemán). Sin embargo, se produjo el avance de los francófonos (con una economía principalmente agrícola e industrial) hasta la zona de Sierre/Siders e incluso Leukerbad mientras era despoblada por los germanófonos valsers, quienes tenían sus medios de producción (sobre todo centrados en el pastoreo) muy adaptados a climas fríos montanos.