Bahía de Matagorda
English: Matagorda Bay

Bahía de Matagorda
(Matagorda Bay)
Matagorda Bay from space.jpg
Vista del espacio de la bahía
Ubicación geográfica
ContinenteAmérica del Norte
OcéanoGolfo de México (Costa texana del Golfo)
Coordenadas28°33′56″N 96°12′36″O / 28°33′56″N 96°12′36″O / -96.21
Ubicación administrativa
PaísBandera de Estados Unidos Estados Unidos
DivisiónBandera de Texas Texas
SubdivisiónCondados de Calhoun y Matagorda
Cuerpo de agua
Subdivisionesbahías de Carancahua, Chocolate, East Matagorda, Keller, Lavaca, Matagorda, Tres Palacios y Turtle
Ciudades costerasPort Lavaca (Texas)
Ríos drenadosColorado (1387 km) y Lavaca (185 km)
Dimensiones
Longitud- km (incluyendo bahía Nueces)
Anchura máxima-km
Superficie1093 km²
ProfundidadMedia: 2 m
Máxima: - m
Mapa de localización
Bahía de Matagorda ubicada en Texas
Bahía de Matagorda
Bahía de Matagorda
Geolocalización de la bahía en Texas
Áreas de la bahía: bahías Carancahua (amarillo), Chocolate (marrón), East Matagorda (roja), Keller (lima), Lavaca (naranja), Matagorda (púrpura), Tres Palacios (magenta) y Turtle (oliva)

La bahía de Matagorda (en inglés: Matagorda Bay)? es una gran bahía estuarina localizada en la costa de Texas, perteneciente a los condados de Calhoun y Matagorda, aproximadamente a 130 km al noreste de la ciudad de Corpus Christi, 230 km al sureste de San Antonio, 174 km al suroeste de Houston, y {{unidad|269 km al sureste de Austin. La bahía está separada del golfo de México por la península de Matagorda y sirve como desembocadura de numerosos ríos y arroyos, especialmente del río Lavaca (185 km) y del Colorado texano (1387 km). El principal puerto marítimo de Texas, Port Lavaca, está ubicado en la extensión noroccidental del sistema de la bahía de Lavaca. La ciudad de Palacios se encuentra en la extensión noreste de Tres Palacios Bay y Port O'Connor, en el extremo suroeste de la costa de la bahía principal. La ciudad fantasma de Indianola, que fue un importante puerto antes de que fuera destruida por dos huracanes en el siglo XIX, también está en la bahía.

Las riberas de la bahía, especialmente cerca del delta del río Colorado, ofrecen un hábitat ideal para gran variedad de vida silvestre. La vida silvestre sirve de base para el turismo de observación de aves y la pesca, y es un componente esencial de la producción de productos del mar, especialmente camarón y el cangrejo azul, que son las especialidades de la zona. La tierra fértil próxima a la bahía es ideal para la agricultura, sobre todo para la propagación de arroz.

De media, el sistema de la bahía tiene unos 2 m de profundidad y cubre aproximadamente 1093 km².

Historia

Una obra de Theodore Gudin de la entrada de La Salle en la bahía de Matagorda

Los primeros registros europeos sugieren que la bahía y sus alrededores tuvieron los nombres de Espíritu Santo y Costa y Bahía de San Bernardo. El mapa de finales de la década de 1510 del explorador español Alonso Álvarez de Pineda parece ser la primera documentación de la bahía. En 1685, en su tercer viaje, el explorador francés René-Robert Cavelier, señor de La Salle estableció la colonia de Fort St. Louis en la costa de la bahía, después de no haber logrado encontrar la entrada del río Misisipí en el golfo de México.[3]

Sección de un mapa de 1841 que muestra el área abandonada de Linnville, Texas

El puerto de Linnville se estableció en la bahía de Matagorda en 1831, y sirvió como puerto principal de la República de Texas. El Gran Raid Comanche de 1840 destruyó la ciudad y obligó a los habitantes a huir a la cercana Labbacca, que más tarde sería conocida como Port Lavaca.[8]

Antes de 1900, East Matagorda Bay era una extensión de flujo libre, que formaba el segmento oriental de la bahía de Matagorda. Problemas de inundaciones y drenaje causados por el río Colorado, que en ese momento desembocaba en la bahía, propiciaron una campaña masiva de dragados en la década de 1920. Las inundaciones no fueron subsanadas con los dragados, ya que los sedimentos seguían depositándose y formando un pantano mareal que creció unos 2,0 km² al año. Como resultado, los ciudadanos locales decidieron cambiar el curso del río Colorado en 1934 para eludir la bahía de Matagorda y desaguar directamente en el golfo de México, y el dragado de este proyecto causó la separación y aisló la bahía Este de Matagorda.[9]