500 Millas de Daytona
English: Daytona 500

500 Millas de Daytona de 2008.

Las 500 Millas de Daytona (apodada "el Super Bowl del deporte motor" y "la gran carrera estadounidense") es la carrera de automovilismo más importante de la NASCAR Cup Series, y una de las más importantes de Estados Unidos, junto con el Gran Premio de los Estados Unidos, las 500 Millas de Indianápolis, las 24 Horas de Daytona y las 12 Horas de Sebring. Se ha disputado en el óvalo Daytona International Speedway (Florida), a mediados de febrero de cada año desde 1959, por lo general el domingo anterior al Día de los Presidentes.

En el mismo mes y previo a las 500 Millas de Daytona, se disputan carreras preliminares de las otras dos divisiones nacionales de la NASCAR (la NASCAR Nationwide Series y la NASCAR Truck Series) y la ARCA Series, así como las 24 Horas de Daytona, una de las carreras de resistencia más importantes del mundo. La tradición de las Semanas de la Velocidad de Daytona se remonta a principios del siglo XX, cuando se disputaban pruebas de velocidad en un circuito playero.

Los pilotos con mas victorias de las 500 Millas de Daytona son Richard Petty y Cale Yarborough, con siete y cuatro triunfos respectivamente. En tanto, Bobby Allison, Dale Jarrett y Jeff Gordon llevan registradas tres victorias cada uno. La marca de automóviles Chevrolet ha ganado seis de las diez ediciones disputadas en la década de 2000. Dado que frecuentemente ocurren choques múltiples en Daytona, a menudo triunfan pilotos de equipos menores.

Formato de clasificación

La tanda de clasificación de las 500 Millas de Daytona sólo determina las posiciones de partida de los dos mejores pilotos. Los restantes competidores deben participar de una de dos carreras clasificatorias (desde 2016: Can-Am Duels, "Duelos Can-Am").

Los pilotos clasificados en posiciones impares corren la primera carrera clasificatoria, y los pares disputan la segunda. El orden de largada de ambas carreras clasificatorias se determina por los tiempos de clasificación. Una vez disputadas, la grilla de partida de las 500 Millas de Daytona se arma con los pilotos de la primera carrera clasificatorias en la columna interna, y los de la segunda en la columna externa.

Las carreras clasificatorias tuvieron una duración de 100 millas (160 km) hasta 1967, 125 millas (200 km) hasta 2004, y 150 millas (240 km) desde 2005. Los 35 autos mejor colocados en el campeonato de propietarios del año anterior, tienen asegurados lugares en las carreras clasificatorias y en las 500 Millas, aunque hayan logrado tiempos de clasificación malos o hayan finalizado la carrera clasificatoria en posiciones relegadas.